Nieuws‎ > ‎2003‎ > ‎

2003-09-11 - 35ste Grote prijs Jerome Dekimpe en West-Vlaams kampioenschap - Wie volgt McKenzie op?

Izegem is en blijft een wielerminnend stadje. Na het succes van vorig jaar kon een nieuwe editie van Izegem Koers natuurlijk niet uitblijven. Op donderdag 11 september aanstaande is het zover. Dan wordt een opvolger gezocht voor de Australische winnaar van vorig jaar David McKenzie. 

Izegem Koers heeft een zeer rijke traditie. Al in 1924 werd voor de eerste keer Brussel-Izegem georganiseerd als semi-klassieker. De heer Van Hoorelbeke mocht de eerste uitgave van Brussel-Izegem op zijn naam schrijven. Brussel-Izegem werd uitgezonderd de oorlogsjaren 1940-1944 ieder jaar verreden tot in 1958. Albert Sercu won driemaal op rij, twee andere Izegemnaren André Pieters en Roger Decock deden dat tweemaal. Laatste overwinnaar werd Leon Vandaele in 1958. Daarna werd Brussel-izegem nog een keer georganiserd in 2000 als een wielerwedstrijd voor eliterenners (Categorie 1.4). De Italiaan Fabrizio Guidi werd na een fantastische spurt overwinnaar.

Omer Lagae en Jerome Dekimpe

In 1968 organiseerden de Patrick Sercuvrienden samen met het wijkcomité uit de Vandenbogaerdenlaan voor het eerst een wedstrijd voor profs. Een jaar later bleven alleen nog de Patrick Sercuvrienden over voor de organisatie. Het organiseren van een profwielerwedstrijd zou blijven tot in 2000. Grote bezielers van de profwedstrijd destijds waren Omer Lagae en natuurlijk ook Jerome Dekimpe (1915-1988) naar wie deze wedstrijd ook genoemd wordt. Jerome was een van de 101 schoenfabrikanten die Izegem ooit rijk was, maar meer dan 70 jaar lang was hij gefascineerd door alles wat met sport te maken had. Zelf voetbalde hij ooit bij KFC Izegem en zonder overdrijven mag gezegd worden dat hij de club heeft helpen groot maken. Wie iets afwist van sport lag in de bovenste la bij hem en wie behoorlijk op een bal kon trappen, mocht gegarandeerd in zijn bedrijf komen werken. Toen hij 44 was kreeg hij veel last van verkalking in de heup en Jerome Dekimpe moest in een rolstoel plaatsnemen. Izegem koers staat voor veel renners en enorm veel toeschouwers. Toch moest men in 1987 even aan de alarmbel trekken. In 1986 kwamen nog maar 25 renners afgezakt naar de Izegemse koers, die in de rennersmonden ook wel eens "de wedstrijd van de 1.000 bochten" genoemd werd. Er werd ingegrepen en met een totaal nieuw parcours kreeg men meteen 125 renners aan de start. het record aantal renners werd in 1993 verwezenlijkt toen Nico Emonds won. Er startten toen 132 renners. Voor de eerste hernieuwde uitgave van Izegem Koers kon men al rekenen op 108 deelnemers en ook nu zal de kaap van de 100 gemakkellijk bereikt worden.

Prachtige overwinnaars

Wie in Izegem de koers kon winnen was meestal een heel goed renner. Het palmares van Izegem koers liegt er natuurlijk niet om. Met namen als Freddy Maertens, Patrick Sercu, Ferdi van den Haute, Jean-Luc Vandenbroucke, Claude Criquielion, Johan Bruyneel, Ludo Dierckxens en onder andere Jan Koerts kan Izegem Koers zeker pronken. Na het succes van vorig jaar bleef het Comité zeker niet bij de pakken zitten. (Patrick Vandewater)